日本史が好きになる?歴史ブログ

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縄文時代とは??時期や名前の由来を調べていく

日本史特有の名前が初めてついた縄文時代。日本独自の発展が始まった時代とも言えます。今回は、そんな縄文時代がどんな時代だったのかを簡単にまとめてみる事にしましょう。

 

時期について 

地域により差はありますが、およそ 1万 6500年前(紀元でいうと紀元前145世紀)から始まり水稲農耕社会が 本格的になった弥生時代が始まる3000年前(紀元前10世紀)までの約1万年3000年の期間を指しています。

 

この頃の日本には文字もなく、出土した土器や石器などから年代を測定したうえで『どんな生活が営まれていたか』『どんな出来事が起こったか』を考察していくことによって縄文時代と言う時代の括りが出来ました。

 

様々な説や時期に幅があるのは、それが理由(一部では文字があったと言う説もあるが、証拠は見つかっておらず信憑性に欠ける)です。

 

ちなみに「1万6500年前から縄文時代が始まった」説は、AMS炭素14年代測定法)という割と最近広まった過去にあった出来事の年代を測定する手法を使った結果出てきた説になります。

 

AMSの手法が信頼される以前は「1万2千年前」が縄文時代の始まりの通説でしたが、現在は青森県津軽半島にある 「大平山元遺跡」で出土した土器片が1万6500年前の物だった可能性が指摘されたことから縄文時代の始まりがだいぶ早まったのです。

 

 

縄文時代の名前の由来は??

1万年の長い期間にはもちろん紆余曲折があります。土器や住居などだけではなく、気候も変わっています。

 

気候変動は、環境に適応するために様々な工夫を生み出すことになりました。 旧石器時代から縄文時代へ、縄文時代から弥生時代へ変わっていったのも、この『気候変動』が 大きく影響していると言われています。

 

縄文時代の気候変動については下の記事に詳細を書いています。

 

さて、この縄文時代の1万年。実を言うと時期により6つに分けられているのです。時期を区分する際には基準となる「あるモノ」があります。

 

その「モノ」とは…

旧石器時代から縄文時代へと移行すると同時に見つかった「土器」のことです。年代に誤差はありますが、この 土器が基準となって6つに分けられます。それぞれの分類は下の区分表を確認してください。なお、世界史の区分に直すとすれば、中石器時代新石器時代に相当するようです。

 

 

草創期 約1万5,000年~1万2,000年前
早期 約1万2,000~7,000年前
前期 約7,000 - 5,500年前
中期 約5,500 - 4,500年前
後期 約4,500 - 3,300年前
晩期 約3,300 - 2,800年前

 


時代区分に使われるほど重要視されている「土器」。実は縄文時代に入る前の旧石器時代との差は、この「土器」にあります。日本史の区分のうち、最初の3つ「旧石器」「縄文」「弥生」時代の区分は全てこの土器が基準になっていると言って良いでしょう。

 

 

それぞれの違いは下の記事を参照にしてください。

 

撚り紐(綱引きの縄をイメージしてください)を土器の表面に当てたり転がしたりして作った文様が多く見られたことから「縄文土器」という名前が付けられ、その土器の名前から縄文時代という名前が付けられたのです。

 

 

 

実際にどんな時代だったのかは、

これらを参考にしてみてください。