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明治維新の立役者たる藩はどこも裕福だった!?

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江戸時代は、商品経済が目覚ましい発展を遂げた時代でもありました。その一方で、特権階級の非生産階級の武士も維持する必要もあり、幕府の歳出は18世紀~19世紀までの100数年で倍近くも増えています。

 

逆に幕府の歳入は、新田開発を行っても飛躍的に伸びるわけでもなく、幕府の歳入は貨幣の改鋳による差額や、商業を新興して商人から税金を取ることや、富裕層からの借り上げる御用金などで賄われていました。

 

御用金と言うのは、今でいう国債みたいなものですが、現在の国債ほどに信用力はなく返済されないことが多かったようです。

 

こういった経済状況はインフレが起きやすく、年貢を基本とした経済システムでは、幕府だけでなく各藩の財政もジリ貧になっていくのも当然と言えば当然です。

そんな状態でも、いくつかの藩は財政改革に成功しており、優れた人材も輩出して、軍事において強い発言力を持ち、幕末期には雄藩と呼ばれる存在となっていきました。

 

これらの藩は、西日本の外様大名達でした。

 

その代表的な藩として、薩摩・長州・土佐・肥前薩長土肥と呼ばれる藩です。

琉球を通じて中国との密貿易や奄美の砂糖で財をなした薩摩藩、下関の倉庫や金融など海運の利益が大きかった長州、さらには土佐、肥前などが力を持ち、明治維新に大きな役割を果たしました。

 

他にも、宇和島藩福井藩なども幕末に活躍しましたが、これらの藩も藩政改革に成功した藩と言えるでしょう。

 

では、実際にどれくらいの富が雄藩と呼ばれる藩にあったのでしょうか?

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各藩の表高と内高トップ20
順位 藩(現在の県名) 大名家 大名種別 表高 内高 人口
1 加賀藩(石川県) 前田家 外様 102万 133万 106万人
2 薩摩藩(鹿児島県) 島津家 外様 73万石 82万石 90万人
3 仙台藩(宮城県) 伊達家 外様 62万石 100万 20万人
4 尾張藩(愛知県) 尾張徳川 御三家 62万石 90万石 91万人
5 紀州藩(和歌山県) 紀州徳川 御三家 55万石 61万石 52万人
6 肥後藩(熊本県) 細川家 外様 54万石 78万石 71万人
7 築前藩(福岡県) 黒田家 外様 47万石 57万石 39万人
8 安芸藩(広島県) 浅野家 外様 42万石 48万石 91万人
9 長州藩藩(山口県) 毛利家 外様 37万石 98万石 60万人
10 肥前藩(佐賀県) 鍋島家 外様 35万石 89万石 42万人
11 水戸藩(茨城県) 水戸徳川 御三家 35万石 31万石 26万人
12 阿濃津藩(三重県) 藤堂家 外様 32万石 35万石 24万人
13 因州藩(鳥取県) 池田家 外様 32万石 42万石 37万人
13 越前藩(福井県) 越前松平家 親藩 32万石 33万石 20万人
15 備前藩(岡山県) 池田家 外様 35万石 49万石 35万人
16 会津藩(福島県) 会津松平 親藩 28万石 40万石 19万人
17 阿波藩(徳島県) 蜂須賀家 外様 25万石 44万石 71万人
18 久留米藩(福岡県) 有馬家 外様 21万石 26万石 26万人
19 久保田藩(秋田県) 佐竹家 外様 20万石 33万石 43万人
20 土佐藩(高知県) 山内家 外様 20万石 50万石 51万人

 

表高とは、江戸時代の初めに検地によってきめられたもので、大名の格がこの数字で表されることになります。格式や軍役などは表高によって決まっていました。

一方で内高と言うのは、最新の検地で判明したいわばその藩のGDPみたいなもので、実際の年貢などを決めるのに使用されました。

 

上記の表を見てもらえると分かるように、明治維新の立役者の藩は、薩摩藩を除き30万石以上の表高と内高が違います。この差が大きい藩ほど財政的に余裕があります。

薩摩藩こそ、石高差が少ないが元々数えられない土地も加えられており、実質の表高は35万石だったそうで、この計算で言うと裕福だったそうです。

 

一方で徳川御三家を見てみると、水戸藩などは表高より内高の方が低く、じり貧状態と言えます。各大名家トップを誇る加賀藩も余裕はあるが、表高に対して内高が3割程度と考えると、数字の割には裕福とは言えないでしょう。

 

藩政改革の多くは、それまでの慣例にとらわれない人材登用や政策がつきものでした。

その考え方が後の明治維新に繋がったと考えると、それに至った流れもまた、経済戦争という側面もあったかもしれません。

 

 

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